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多家VR/AR厂商倒闭,我们需要走出2017的怪圈

作者:重庆博得多媒体来源:http://www.bd6vr.com/访问:56时间:2019-01-16

万事万物,都会在时间的长河里不断地流动着。在我们回首这过去的2017年一年当中,各个行业和领域都存在着太多的不易。眼见他人设崩乱象;我们也一直心碎于重庆公交坠江、空姐搭顺风车遇害等;也曾哀叹于霍金、金庸等名人的逝世……这也不乏令人欣喜雀跃的时刻,但这些事件的发生,也最终深刻的记在于人们心上。

在重庆整个VR和AR领域,这些都亦不例外。

还记得,在CES 2017上,意气风发的Osterhout Design Group(ODG),用两层楼高的展台,来演示其未来的愿景——跳出“军事合同”的框框,以重庆vr公司全新的产品线,进军企业和消费者市场;将AR智能眼镜“带给普罗大众”。


CES2017 上的ODG

而现在,ODG将于美国当地时间本月15日上午拍卖相关资产……前不久,AR领头企业之一Meta,也一度被传倒闭。在小编不禁感叹着:“眼看他起朱楼,眼看他宴宾客,眼看他楼塌了……”的时候,与ODG和Meta弥漫着的“悲戚”氛围不同,有一家“跳得欢脱”的国内VR/AR初创企业玄视科技,闯进了小编视野。令人忍俊不禁之余,又不免继续叹息行业内存在的一些引人担忧的问题。

究竟发生了什么事呢?可能部分人对这三家AR厂商还不是很了解。是以,小编先带大家简单回顾下三家公司发生过的一些大事件,及其主要现况。也方便大家在横向对比的过程中,客观地了解一些问题。

ODG:创新与务实有余,专注力欠缺

发展历程及现况概述

正如小编前文所言,AR眼镜领头厂商ODG将在近日拍卖资产,也即面临倒闭。据悉,2018年年初,ODG员工已只剩半数,公司需要借贷来支撑生存。而在近期,该公司宣布将于美国当地时间本月15日,拍卖旗下107项专利、16项许可、83项未决申请、71项已经放弃但可再次提交的专利申请、品牌商标以及抵押品。


ODGR-7 AR眼镜

成立20年,总部位于美国西部西海岸旧金山湾区的ODG,想当然也曾风光过。

1999年成立

主营高科技玩具方向,后据《连线》杂志报道称“轰轰烈烈的破产”;

2014年9月

推出可独立运行的Android 3D立体智能眼镜ODG R-6、ODG R-7;

2015年1月

面向消费者的AR眼镜原型R-6S亮相CES;

2015年3月

NASA宣布与ODG签约,欲在航天任务中使用其AR智能眼镜;

2016年5月

ODG R-7 AR智能眼镜问世;

2016年12月

获5800万美元A轮融资,二十一世纪福克斯、深圳欧菲光(2000万美元)等公司参投;

同月

与中国移动旗下的咪咕视频合作,进军中国市场,着重于打造娱乐体验、AR应用;

2017年1月

发布ODG R-8、ODG R-9两款AR眼镜,新增定位追踪、优化视场;

同月

联手咪咕视频推出MR眼镜MIGU Glass企业版与个人版;

2017年4月

针对高危工作环境,推出AR眼镜R-7HL,售价3500美元;

同月

推出AR面罩SAVED,为飞行员提供安全保障;

2017年5月

ODG与云端商用服务商Citrix结盟,拓展旗下AR眼镜的适用范围;

2017年10月

与万事达卡、高通联合开发原型零售体验,包含AR眼镜、虹膜认证和无缝移动支付;相关技术据称预计于2020年上市;

2018年8月

展示ReticleOS Media Player免手操作交互(眼动追踪);

2019年1月

将面向美国、欧洲、中国、世界知识产权组织和欧洲内部市场协调局,出售旗下资产。

主要成果

具体而言,ODG起初为一科技孵化项目,后致力于为B、G端客户提供AR、VR、MR等解决方案和体验。参展2017年CES时,明显可见其开始以C端市场为目标。而同一年的秋季之前,ODG已烧完所有融资,甚至只向员工支付一半薪水、宣告停发等。


AR面罩和重庆全景公司的SAVED设备

发展至目前,其主要成果有:

硬件:AR眼镜ODG R-6、ODG R-7、ODG R-6S、ODG R-8、ODGR-9、ODG R-7HL;AR面罩SAVED;MR眼镜MIGUGlass。其中R-7曾获千、万订单(后因生产问题,退货率达两位数);R-8和R-9眼镜最终没有发货;

软件/应用:曾展示过基于《异形》电影的AR Demo;以及与咪咕视频合作打造一些AR应用(具体无消息传出);

技术:旗下有107项发行专利、16个准许通知、83项未决申请,以及71项已放弃但可再次提交的专利申请。专利涉及头显透视光学、眼睛成像、用户接口、热管理、技术集成和操作系统等领域。重点专利技术包括:眼镜形状参数、实时内容照明、眼睛位置追踪、AR与VR之间的切换等;

解决方案:与万事达卡、高通联合开发原型零售体验,包含AR眼镜、虹膜认证和无缝移动支付;

其他合作:与美国航空航天局NASA、云端商用服务商Citrix等进行合作;

融资:5800万美元A轮,资金来源于二十一世纪福克斯、欧菲光等公司;

外界印象:低调务实、技术创新型公司(“强大的技术实力”、“在AR可穿戴设备方面的潜力甚至不输微软”)、“XR 领域的一匹黑马,有很多想象空间”等;

失败原因:ODG某前员工曾表示出个人看法:“缺乏专注力。即与完成品相比,ODG整体仍以原型为主。一个项目只完成60%时,便开始进行下一个项目。”还有员工含糊地表示:“从内部角度来看,真的搞砸了。”不过,ODG创始人等主要公司负责人,目前并未进行任何回应。

注重技术创新与务实

对于ODG一路走来的历程和最终的结局,小编有两点想特别提下。

一,技术方面。不得不说ODG在VR/AR领域发展十几年,技术沉淀还是有许多“干货”的。这一点从对其感兴趣的收购方不难看出。

据了解,2017年,某大型国内公司,曾欲以高于2.58亿美元A轮估值的报价收购ODG,以失败告终。有消息人士称,Magic Leap、Facebook、雷蛇和联想,当时均有意收购ODG,但每一次谈判都宣告失败。主要原因在于,OGD认为公司的价值远高于报价。另据传,Magic Leap与OGD在2018年年底曾签署一份收购意向书,收购价格达到3500万美元,但与2016年的估值相差甚远。随着交易落空迹象越发明显,ODG质疑Magic Leap“不诚恳”,后者不予置评。


俗语说,空穴来风,无风不起浪。从这些传出的收购消息,以及当初二十一世纪福克斯等公司对OGD参投,再结合外界的相关评价,可以看出OGD在VR/AR方面的相关产品与技术积累,是显而易见的。

二,务实方面。或许确实如其员工所言,ODG还不够专注,“打的点太多”;以及或许将过多时间与资金耗费在技术研发方面。不过,这并不能说ODG就不是一家务实的公司。例如,ODG一直在改进其AR眼镜(更小更轻),以及改进特别应用(针对航空、高危环境、近视人员,推出相应用处的便捷设备)等。

Meta:创始人坚称正在努力融资,但情况恐怕并不乐观

2016年底,融资5800万美元的ODG、融资7300万美元的Meta,以及当时融资额为13.9亿美元的Magic Leap(目前总融额已达23亿美元)。三家AR头显厂商,彼时均被外界拿来与HoloLens相较而言。


“可触摸”的AR超级跑车

然而,除了上文的ODG,总部位于旧金山红木市的Meta日子更是不好过——2018年10月被传倒闭。不过今日其创始人坚称,公司尚未关门,正在努力融资。不过,就Meta“已经没有资金聘请律师,来应对与Genedics的专利诉讼案”的这一窘境来看,目前情况似乎并不乐观。

显然,Meta风光不再,令人唏嘘。再回顾Meta的发展历程,真可谓命运多舛。

发展历程及现况概述

2012年12月

成立;

2013年

初代产品MetaGlass,在 Kickstarter众筹19万美元;

2013年底

Meta Pro开放预售;

2014年9月

AR眼镜Meta 1首批原型机,向开发者及商业用户发货;

2015年1月

获2300万美元A轮融资;

2016年2月

AR眼镜Meta 2发布;

2016年3月

Meta 2开发者版本公布售价949美元(原计划12月发货,但实因产能问题一再跳票,至次年8月才批量发货);

2016年6月

获5000万美元B轮融资;

2016年10月

宣布与Great Wave的开发团队合作,将VR数据分析、数据可视化工具集成至Meta 2;

2017年1月

推出AR互动体验 “The Journey to the Center of the NaturalMachine”,让多个用户与同一全息图交互;

2017年2月

前英伟达高级研究主管加入担任Meta CTO;

2017年6月

起诉华人AR团队DreamWorld剽窃其商业机密,后达成和解;

同月

Meta因专利问题被Genedics起诉(目前案件仍在审理中,而Meta已请不起律师);

2017年9月

Meta2宣布支持SteamVR;

2018年1月

与Ultrahaptics、ZeroLight共同开发的“可触摸”AR超级跑车,亮相CES;

同月

与戴尔合作,为企业用户提供AR头显;

2018年2月

与Dassault Systèmes达成合作,为其SOLIDWORKS 3D CAD应用提供AR支持;

2018年6月

推出其首款软件《Meta Viewe》,即专为Meta 2设计的AR 3D CAD可视化应用;

2018年9月

由于中美贸易战,来自中国私募股权公司和房地产实体的2000万美元投资,被搁置;

2019年1月

Meta CFO无意中透漏,Meta已资不抵债,疑似破产。

主要成果

由上可见,成立6年以来,Meta的主要成果有:


Meta2

硬件:AR眼镜Meta Glass(Meta 1)、Meta Pro、Meta 2;

软件/应用:AR互动体验“The Journeyto the Center of the Natural Machine”、AR 3D CAD可视化应用《Meta Viewe》、展示应用《Meta Presenter》,以及与超过100家来自不同行业的重庆多媒体公司产品以及合作开发一些基础通用型的应用;

技术:3D可视化技术、眼动追踪、手势追踪、波导技术等;

其他合作:与戴尔、Great Wave、Ultrahaptics、ZeroLight、Dassault Systèmes等有技术或商业方面的合作;

融资:2300万美元A轮融资,李嘉诚旗下HorizonsVentures、京东方旗下BOE Optoelectronics,以及 YC合伙人Garry Tan和AlexisOhanian等参投;5000万美元B轮融资,Horizons Ventures Limited、Comcast Ventures、联想、腾讯等参投;对外共披露4次融资,目前已融资至B轮。已知总融资额为73M美元($73000000);

外界印象:(曾经)被各大投资巨头看好的明星AR创企;

失败原因:资金链断裂、专利纠纷等;不过,对于过去一年中,不断有员工离职等,Meta并未对外解释具体原因。

技术不断更新迭代,融资恐怕不乐观

Meta应该算是一家朝着既定目标踏实走的公司。例如,从Meta1到Meta2,其AR眼镜的相关技术,尤其是显示技术,取得的进步是比较大的。相较于Meta1单眼960*540的分辨率,以及36°的视场角;Meta2分辨率达到单眼1280*1440,视场角90°……


而对于Meta创始人所坚称的“公司尚未关门,正在努力融资”,小编认为恐怕并不简单。因为,现在的AR行业变得更为冷静,VC也更难。进入2019年,欲通过密集的资本投资,来实现企业和硬件方面的成功,本来已是难以实现的愿望。更何况Meta现在还作为被告方深陷专利案纠纷,这一点定然也会让有些想法的投资方更谨慎。

玄视科技:只有玄视科技的设计,是第二代VR设备的未来?

玄视科技成立于2015年,总部位于浙江省嘉兴市平湖。在刚刚结束的CES 2019上,发布了“8K超高清一体机”。


CES 2019,玄视科技展台

小编,再次注意到这家厂商是由于该公司CEO郏惠忠,在某行业微信群中的一番言辞:“逛了CES主馆,感觉目前的VR设计已经到了尽头。不管是Sony还是HTC或其他大厂也好,其(硬件)性能基本上都被AR设备完胜。只有我们玄视科技的设计,才是第二代VR设备的未来。”

显然,或许是出于产品宣传的考虑吧,这番言辞有一定“夺人眼球”的意味。不过,在这番言辞的引导下,小编确实与群内其他成员一样,不禁好奇:你设计的是什么?


玄视科技发布的“8K超高清一体机”

得到的具体信息大概如下:

玄视科技“8K超高清一体机”的主要设计介绍

说实话,小编又一次有些瞠目……总结而言,这款VR眼镜的核心技术是“非近轴成像”,用于“解决VR眩晕问题”,以及“用2k屏幕设计出4k效果”。

关于“非近轴成像”更具体的情况,据玄视科技研发人员称:“传统的光学成像理论(光线光学、电子或离子光学),均基于近轴光学。人眼在观看时,总是对准旋转轴对称透镜的对称轴。而“非近轴成像”,即专门研究离轴较远的光线成像规律,人眼不是对准“旋转对称轴”,而是在偏离一定的距离处进行观看。观看时发现这些经放大的图像,整体进行相应的位移,而并不破坏图像的完整性。”


也即“在我们左眼看到放大的影像不停的向右边横移时,在右眼同时可以看到的影像不断在向左横移。如果偏心距选准确后,他们就可以在虚像的空间中完全结合在一个位置,也会呈现出最完美的立体影像,而不会引发眼晴的疲劳感。从而解决长时间使用VR眼镜时,头胀的相关问题。”

为什么说又一次瞠目呢?因为上一次瞠目,还是在2018年初时,在业界发布HOLOLENS AR眼镜后,是与Hololens同名……目前旗下有:Voidsee、Hololens、The Void、Magic Leap等商标品牌……

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